Julafton

Klockan är halv tre på eftermiddagen och jag sitter ute på balkongen och låter solens strålar värma mig. Vilken annorlunda julafton, helt utan julstämning men ändå så bra. Allt har med förväntningar att göra. Om du förväntar dig en sak och sen blir det något helt annat då känns det ofta inte alls bra. Men om du inte förväntar dig något, utan i stället bara tar dagen som den är. Då känns det faktiskt bra. En julafton kan vara bra även om det inte känns som julafton.

Jag har ju försökt jaga julstämning till och från under de sista veckorna. Det har liksom känts som jag vill försöka skapa jul. Även om jag inte är någon större fan av julen och nästan aldrig varit så har jag fått för mig att det ska kännas som jul. Men jag inser nu att det inte alls är viktigt. Det får kännas som en ”vanlig” dag och det gör inget. Jag saknar inte att ha julstämning!

Svammel, svammel, svammel…. Men det jag försöker säga är att jag mår bra av att sitta här i solskenet och skriva lite på bloggen. Jag har precis insett att jag inte har behov av att fira julafton på mitt tidigare förväntade sätt. Och denna dag är perfekt precis som det är❤

Nya upptäckter

Den stora fördelen med att ha ett minimalistiskt hem är att du får så mycket tid till att göra vad du har lust med. Du behöver inte ägna en massa tid till att plocka, städa och fixa med saker. Det finns väldigt få MÅSTEN och dom tar väldigt liten del av din vakna tid. Du får tid till att göra det du känner för. Ha kul och njuta av livet.

I morse vaknade jag upp vid sju. Det är lördag och då blir det lite sovmorgon. Jag gick upp kokade kaffe och kröp sen ner en stund till och spelade Wordscapes på mobilen. Jag är ingen typisk spelmänniska, men det här ordspelet har gjort mig lite galet fanatisk för stunden. Så skönt att kunna ligga där i sängen och inte känna någon stress över att det är massor att göra så här två dagar före jul.

Senare på förmiddagen bestämde vi oss för att göra en utflykt ner till Tempe. Det finns ett utkiksberg där som vi har tänkt att vi ska gå upp på och idag kände vi för att göra det. Det är ingen längre vandring men en ganska brant väg upp på ‘A’ Mountain at Hayden Butte . Väl där på toppen ser man hela Phoenix och andra citys runt omkring. Solen strålade och det var vackert att sitta där högt uppe och blicka ut över denna metropolitan.

Även de tre vise männen var på väg upp på berget.

Väl nere från berget så var vi sugna på att vandra mer. Vi tog oss ner till Tempe Beach Park och gick utefter Tempe Town Lake. Blev förstås hungriga efter en stund och gick upp på Mill Ave och unnade oss en god lunch på NCOUNTER. Vi tog en grilled cheese ”melt down” (varm smörgås) och mediterranean fresh (sallad) som vi tog hälften var av. Och så fanns det bubbelvatten, vilket inte alls är så vanligt att kunna få när man är ute och äter.

Så underbart det är att kunna sitta på en uteservering i bara linne och dessutom inte ha några tider att passa. Kunna ha tid att bara njuta helt och fullt av stunden. Nej jag har inget stress alls över att det finns massor av saker att fixa och ordna med där hemma. Det är just det som är min främsta anledning till att välja ett enkelt möblerat hem utan en massa saker. Jag har tid att vara ute och promenera och sitta och må bra på en uteservering.

Mätta gick vi tillbaka ner till Tempe Town Lake och vandrade vidare. Har tidigare bara varit här en gång tidigare och jag gillar att upptäcka nya platser. Här nere finns det mycket att göra. Det går att hyra båtar, kanoter och sup-brädor. Perfekt ställe att cykla på och sen finns det alltid en elscooter liggande som du kan hyra en stund och ta dig fortare fram på.


Lustigt nog upptäckte jag idag att jag fascineras lite av fåglar – haha. Trodde kanske inte jag skulle tycka det var kul att stå och titta på fåglar som fångar fisk. Men fågellivet är faktiskt ganska underhållande. Jag såg flera stora pelikaner som jag inte vet om jag tycker är fula eller vackra, men som jag gärna ville få en bra bild på. Ser dock bara ut som en ”vanlig” svan.

Nu hemma och i kväll blir det ett glas vin och en ny seriestart. Vilken serie har vi inte bestämt ännu. Vi får se vad det blir😊

Så hur var veckan?

Fredag igen! Vad har hänt i veckan? Ja det har helt klart varit väldigt blandade känslor i omlopp. I söndags vinkade jag av mellansonen som åkte hem till Sverige efter ett par veckor här hos oss. Då trodde jag att det skulle bli flera månader tills vi sågs igen och det kändes tufft att säja hejdå.

Men redan i tisdags blev det att jag själv bokade en biljett till Sverige för att åka redan om några dagar. Så nu får jag ju se honom snart igen och även andra nära och kära. Snabba beslut och ändrade planer😄

Ja det här med att snabbt kunna tänka om och gilla läget är inte alltid så lätt. Det gäller att kunna plocka fram det positiva och bortse från det som känns jobbigt. Du får helt enkelt programmera dig till att känna dig NÖJD. Det Du tänker är det Du känner. Visst är det bra att kunna lura hjärnan? Att fokusera på det som är bra leder till att det känns bra. Du bestämmer själv!

Så vad är jag mest tacksam över denna vecka?
Det är just att jag har ganska lätt för att ”lura” min hjärna. Få mig själv att känna att det som det blir är det bästa. Förstår ni? Att det är en mening med att det blir som det blir och att just nu är det bäst så. Det blir som det ska! Jag är tacksam för att jag har lätt för att programmera mig till att se ljusglimtarna i det jag inte har kontroll över.

Och mest glad över?
Att jag klippt lugg😍 Haha, jag har funderat lite till och från om jag ska ha lugg eller inte. Och i morse efter jag varit hos kiropraktorn så gjorde jag en spontan sväng till frissan. Tur för mig att dom öppnade redan vid nio och jag var första drop-in kunden. Ingen tid till att ångra mig, utan bara hoppa direkt upp i stolen och få det gjort. Och jag är som sagt väldigt nöjd!

Annars har veckan försvunnit fort som vanligt. Yngsta sonen har sin sista vecka innan jullov och vi kan bara konstatera att han haft en toppentermin här borta (också något jag är både glad och tacksam för förstås). Skolan här är väldigt annorlunda jämfört med i Sverige. Men sättet här passar honom och det fungerar betydligt bättre än i skolorna han gått i Sverige.

Jag tycker faktiskt att den svenska skolan tappat greppet och det säger jag med erfarenhet från flera olika skolor och kommuner. Respekt och tydliga regler att följa och så konsekvenser om du inte följer dom verkar ha försvunnit totalt. Och betygssystemet är också under all kritik. Jag blir så upprörd när jag börjar tänka på det. Varför har det blivit som det är?

Jag är hittills mäkta imponerad över systemet här. Och då pratar vi om amerikansk High School som kanske inte alltid anses vara den bästa. Jag ska göra ett inlägg senare och beskriva mina erfarenheter mera sen. Men nu vill jag inte bli mer negativ då det bara är några dagar kvar till jul🎄

Önskar en trevlig fredag!

Köksarbete

Nu har jag gjort det jag sa att jag skulle göra. Att lägga ner tid och kärlek på julmaten. Och nu har jag precis avslutat ett flera timmar pass i köket. Jag har gjort rödbetssallad, rullat köttbullar, gjort sötstark senap och grov julsenap och så blev det både en Janssons frestelse med ansjovis och en utan. Jag måste erkänna att jag är lite förvånad hur lätt allt gick.

Så till recept och bilder;

Rödbetssallad

  • 8 rödbetor
  • 2 dl matyoghurt och majonnäs blandat
  • 2 krm salt
  • 1 krm peppar
  • 0,5 dl smörgåsgurka
  • 1 msk ättika 24%
  1. Skala och koka rödbetorna.
  2. Häll av rödbetorna och skölj dem kalla.
  3. Tärna rödbetorna i ca 0,5 cm stora tärningar och lägg i en skål och tillsätt en msk ättika.
  4. Blanda i smörgåsgurkan som du skurit i småbitar.
  5. Blanda i matyoghurten/majonnäsen.
  6. Smaka av rödbetssalladen med salt och peppar.

Julköttbullar

  • 1 kg nötfärs eller blandfärs
  • 2 dl grädde
  • 1 dl ströbröd
  • 1 gul lök
  • 1 tsk peppar
  • 2 msk socker
  • 2 tsk salt
  • 2 msk stark senap som fransk dijonsenap
  • 2 ägg
  1. Blanda grädde och ströbröd i en bunke.
  2. Skala och riv eller finhacka löken. Lägg i bunken.
  3. Tillsätt färsen, peppar, socker, salt senap och ägg. Blanda hastigt ihop till en smet.
  4. Forma små köttbullar och lägg ut på ett smörpapper.
  5. Sätt ugnen på 175 grader.
  6. Stek köttbullarna i smör runt om i en panna några i taget. Lägg över köttbullarna på en långpanna efterhand som du steker.
  7. Stek färdigt köttbullarna ca 20 minuter i ugnen.

Sötstark senap

  • 1 dl vatten
  • 2 msk vitvinsvinäger
  • 0,5 tsk salt
  • 3 msk farinsocker
  • 1,5 dl senapspulver
  • 1 msk vetemjöl
  • 2 msk matolja
  1. Koka upp vattnet med vinäger, salt och socker. Rör så att sockret löst sig.
  2. Blanda senapspulver och mjöl i en skål och rör ner det varma vattnet till en jämn och fin senap.
  3. Låt stå minst 10 minuter att svälla till sig.
  4. Rör ner olja droppvis.

Grov julsenap

  • 40 g brunt senapsfrö
  • 2 msk vatten
  • 2 msk farinsocker
  • 1 tsk vinäger
  • 1 krm salt
  • 0,5 dl olivolja
  1. Mixa och krossa senapsfröna i en mixer.
  2. Tillsätt vatten när fröna börjat krossas. Kör tills senapen har den konsistens och grovhet du vill ha.
  3. Smaksätt senapen med brun farin, vinäger och salt.
  4. Blanda till sist ner oljan.

Janssons frestelse

  • 8 potatisar, fast sort
  • 1 gul lök
  • 75 gram ansjovisfiléer
  • 2 dl grädde
  • 1 dl mjölk
  • några klickar smör
  • 1 msk ströbröd
  1. Sätt ugnen på 200 grader. Smörj en ugnsform.
  2. Skala potatis och skär i stavar – likt pommes.
  3. Stek löken mjuk så att den får en ljus färg på låg värme några minuter i en klick smör innan du blandar den med potatisen.
  4. Lägg hälften av potatisen i botten på formen.
  5. Hacka ansjovis och strö över tillsammans med löken. Lägg över resten av potatisen och blanda runt.
  6. Häll över grädde och mjölk och lägg på smörklickar samt ströbröd.
  7. Grädda i 45 minuter.

Dags att ta av sig förklädet för i dag😊

Jag har utgått från recept jag hittat men som jag sen har fixat till lite. Kanske en aning vågat av mig att inte följa ett recept slaviskt då jag inte är en så van kock. Men när jag väl är köket så känns det som jag vet vad jag gör. Matlagning handlar väl om just att våga och att kunna improvisera.

Har ännu inte hittat någon julskinka som passar vårt bord. Där vi handlade i dag fanns bara jätteskinkor och jag vill hitta en ganska liten. Gör ett nytt försök i morgon.

Dags att resa

Här är det snabba svängningar i livet. I går bokade jag en flygbiljett till Sverige och åker redan i nästa vecka. Inte alls vad jag planerat, faktiskt har jag inte haft en tanke på att åka ”hem” redan nu i vinter. Men så är det ibland, saker kan ändras snabbt😊

Och då kan man förstås undra varför det blir så här? Jo det har med alla regler att som utlänning få vara här. Jag är den enda i vår familj som inte har amerikanskt medborgarskap och det gör att det är lite att fixa kring mig. Och vi har förstås missat en viktig detalj i allt pappersarbete som gör att det är bäst för mig att packa väskan och ge mig av ett tag.

Så Sweden here I come! Ser förstås fram emot att träffa nära och kära, men då allt blev så plötsligt så fick jag också lite blandade känslor för att behöva åka. Ser inte fram emot kylan. Jag har inte ens en ordentlig vinterjacka att sätta på mig. Och så blir det ju mitt i julfirandet. Och nyåret hade jag ju tänkt att fira här. Men allt har en mening…

Då gårdagen blev lite tumult med att hitta flygbiljett och ta in att jag åker om en vecka så har denna dagen varit desto bättre. Jag och maken tog och vandrade en av våra favoritrundor, Lake Overlook Trail. Klarblå himmel och dryga 20 grader i luften. Sen satte vi oss en stund i bubbelpoolen. All stress från i går har nu runnit av mig och jag börjar till och med se fram lite emot min resa.

Lake Overlook Trail

Äta gott

I går bestämde jag mig för att verkligen lägga massor av energi på julmaten i år. Nu känns det jättekul att planera för allt vi ska ha på julbordet. De senaste åren har jag faktiskt tagit catering. Bara hämtat hela julbordet färdigt och åkt hem och ställt upp det. Just då har det passat. Men i år blir det alltså raka motsatsen, jag tänkte till och med göra min egna senap😊

Jag åkte förbi Ikea i går för att se vad jag kunde köpa för svenska delikatesser. Jag har bara varit där en gång tidigare och det var första veckan vi var här. Då hade jag inte hunnit bli sugen på svenska smaker, men nu blev jag glad att hitta inlagd sill, senap sill, pepparkakor, kaviar och hårt bröd.

Jag hade hoppats på att kunna köpa lite glögg och julmust också, men det hade dom redan sålt slut på. Får se till att vara lite tidigare ute nästa år. Så fort jag kom hem fixade jag en kaviarmacka, den första på flera månader. Mums! Dessutom har jag turen att kunna ha tuben helt för mig själv. Som den enda helsvenska i familjen så är jag den enda som gillar kaviar.

Så nu ska jag skriva en lista på det som ska handlas och lagas. Jag hittade en bra sida på nätet – Alla recept du behöver till julbordet. Det här passar mig, det mesta samlat på ett ställe. Här finns både recept på traditionella rätter till julbordet, men också flera ”nya” som kan piffa upp lite.

Vi kommer bara vara fyra som firar jul tillsammans och som kommer att äta ”mitt” hemlagade julbord. Och även om det ska bli ett julbord som är traditionellt svenskt så vill jag anpassa det lite. Jag vill ju inte fixa en massa rätter som ingen vill ha bara för att det är julbordsmat. Och då jag är den enda som äter sill och Janssons frestelse behövs några ”nya” inslag på vårt julbord.

Men julskinka, köttbullar, lax, rödbetssallad, ägghalvor med skagenröra, senap, knäckebröd och ostar kommer bli basen. Och sill och Janssons till mig😊 Och så lite som möjligt ska jag köpa färdigt. Ja det går ju inte heller att köpa så mycket av det färdigt här borta.

Vad sägs om såna här små räkbakelser på julbordet?

Nu blir utmaningen att hitta alla ingredienser jag behöver utan att det ska kosta skjortan. Det som inte är helt vanligt att handla har en tendens att vara väldigt dyrt. Som när jag köpte saffran till mina lussekatter för typ 170 kr och som skulle kostat ca 50 kr i Sverige. Efterfrågan styr priset!

Bli en fiskare

En bok som jag fick med mig från Sverige var Simplify your life. Eftersom min tanke är att förenkla livet, så är det ju klokt att ha en handbok. Jag har läst den ett par gånger tidigare och nu har jag haft den framme och plöjt ett kapitel då och då. Jag gillar den mycket för att den är rakt på sak. Och förklarar teori och praktik utan en massa krusiduller. Enkel med andra ord.

Boken beskriver Livspyramidens sju steg som kommer leda till människans grundläggande behov – ENKELHET. Att människan i botten har en lust att bara ha det bra och inte göra någonting alls. Tyvärr tappar vi ofta bort oss på vägen till att skapa en bekväm och behaglig tillvaro. Vi komplicerar det hela och drunknar i stället i vårt arbete att försöka förenkla för oss i slutändan. 

Du kanske har läst om fiskaren som valde enkelheten direkt;

En bankman var på semester i en liten mexikansk fiskeby. Han var ute och promenerade i hamnen en morgon när han såg en fiskare komma in med sin båt. I båten låg flera stora fiskar och bankmannen gick nyfiket fram och frågade: ”Hur lång tid tar det att få en sådan fångst?”

Fiskaren svarade ”Bara ett litet tag”.

Bankmannen blev nyfiken: ”Varför stannar du inte ute längre och fångar fler fiskar?”

Fiskaren svarade att det här var tillräckligt för att han skulle kunna ge familjen ett bra liv med allt de behövde.

”Men vad gör du då resten av dagen?” frågade den nyfikne bankmannen.

Fiskaren svarade ”Vanligtvis vaknar jag upp tidigt på morgonen, åker ut och fiskar. Sen åker jag tillbaka på förmiddagen och leker med mina barn. På eftermiddagen umgås jag med min fru och vilar med min familj och på kvällarna går vi ner till byn för att spela gitarr, sjunga och dansa.”

Bankmannen tyckte lite synd om fiskaren och sa ”Du, jag har en civilekonomexamen och jag kan hjälpa dig att bli rik. Från och med nu är mitt förslag att du ska lägga mer tid på att fiska. Då får du mer fångst och när du säljer fisken får du snart råd med en större båt. Då kan du fånga ännu mer fisk och då har du snart råd med en hel fiskeflotta. Istället för att sälja fisken här i hamnen kan du börja sälja direkt till butikerna. Då kan du flytta in till storstaden och sköta din expanderade verksamhet, sen kan du flytta kontoret in till Mexico city och expandera i hela världen.”

”Och vad händer efter det?” frågade fiskaren.

Bankmannen skrattade.

”Då kan du leva som en kung! Och när rätt tid är kommen så kan du sälja företagets aktier och tjäna flera miljoner.”

”Och efter det?” frågade fiskaren.

”Efter det kan du dra dig tillbaka, flytta till ett litet hus här i fiskebyn. Vakna tidigt på morgonen, fånga några fiskar, åka hem, leka med barnen, njuta av dagen med din fru och på kvällarna kan ni gå ut och spela gitarr, dansa och sjunga”.

”Men är det inte det jag gör just nu?” sa fiskaren.

Den här historien beskriver så bra vad enkelhet är. Och vad det här med att vi ofta strävar efter att ”inte göra någonting”, men att vi tror vägen dit måste innehålla arbete som är komplicerat och troligen sliter ut oss. Många skulle nog må bättre av att leva på det sätt vi är födda att leva, att inte sträva efter mer och mer hela tiden utan vara nöjda med det vi har.

Ett enklare liv handlar om att njuta av livet till fullo, med det vi värdesätter allra mest. Ställ dig frågan – Jobbar jag för mycket? Skulle jag hellre vilja jobba lite mindre och redan nu ha mer tid till att ”göra ingenting”. I stället för att försöka tjäna så mycket som möjligt för att sedan kunna ”göra ingenting”. 

Det är kanske nu ordet LAGOM passar bra!

Det kanske inte alls är så fel att säga LAGOM ÄR BÄST.